ในขณะที่ประเทศชาติเฉลิมฉลอง วันทหารผ่านศึก ในวันพฤหัสบดีที่ 11 พ.ย. Richard Pecci วัย 75 ปี สมาชิกหอเกียรติยศทหารผ่านศึกแห่งรัฐนิวยอร์กกล่าวว่าเขารู้สึกเป็นเกียรติที่ได้ระลึกถึงเพื่อน ๆ ทุกคนที่เขารับใช้ด้วยในเวียดนาม

เพื่อนในสนามรบหลายคนเสียชีวิตอย่างน่าเศร้าในตอนนี้ เขากล่าว

“ฉันคิดว่ามันเป็นเกียรติที่ได้จดจำ แต่จนถึงทุกวันนี้ ฉันไม่ได้เสียใจกับเพื่อนๆ ที่ฉันเสียไป เพราะในใจของฉันพวกเขายังมีชีวิตอยู่” Pecci จาก Hastings-on-Hudson, New York กล่าวกับ Fox News

“ถึงกระนั้นฉันก็รักษาคำพูดของฉันไว้ ฉันจะไม่ลืม”

“ผมภูมิใจมากที่ได้รับใช้ชาติ ต่อสู้เพื่อปกป้องเสรีภาพของเราในวันนี้” เขากล่าว “ฉันรู้สึกแบบนั้นมาตลอด”

เกิดในปี 1946 ในเมืองควีนส์ นิวยอร์ก Pecci ถูกเกณฑ์ทหารเมื่ออายุ 20 ปี และเริ่มฝึกขั้นพื้นฐานที่ Fort Bragg รัฐนอร์ทแคโรไลนา หกเดือนต่อมา เขาได้เข้าร่วมหน่วยทหารม้าอากาศที่ 17 ที่ฟอร์ตน็อกซ์ รัฐเคนตักกี้

“ความมืดที่เราพูดถึงไม่ใช่ความมืดที่คนอื่นเห็น ความมืดของเราเป็นหมอกที่มืดครึ้มที่บดบังอารมณ์ของเรา เป็นวิญญาณที่พาเราจากความพอใจไปสู่ความเศร้าในจังหวะการเต้นของหัวใจ”

— ทหารผ่านศึก Richard Pecci
ในปีพ.ศ. 2510 เขาถูกส่งโดยเรือ ยูเอสเอส วอล์กเกอร์ ไป เวียดนาม ในฐานะทหารราบ ความพยายามหลักของหน่วยที่ 3 ของหน่วยทหารม้าที่ 17 คือภารกิจค้นหาและทำลายของศัตรู รวมทั้งการสนับสนุนขบวนรถ เขากล่าว เขาทำหน้าที่ในการลาดตระเวนและทหารราบ

ผู้เชี่ยวชาญระดับสี่ Pecci มีทักษะที่ยอดเยี่ยมในด้านอาวุธเช่นชายหนุ่มที่เขามักจะได้รับมอบหมายให้ปฏิบัติภารกิจเดี่ยวบนพื้นดินในเขตสงครามบางครั้งในแต่ละครั้งตามเอกสารที่เตรียมไว้สำหรับการเสนอชื่อเข้าชิง ทหารผ่านศึกวุฒิสภาแห่งรัฐนิวยอร์ก หอเกียรติยศ ในปี 2561

วันนี้ Pecci ทำหน้าที่เป็นผู้บัญชาการกองทหารอเมริกันประจำตำแหน่ง Admiral Farrugut Post 1195 ใน Hastings-on-Hudson หลังจากที่เขากลับจากการรับราชการทหาร เขาทำงานด้านบริการด้านอาหาร การแจกจ่ายทางไปรษณีย์ และการผลิตที่ The New York Times เป็นเวลา 38 ปี ซึ่งเขาเกษียณอายุ

Pecci และ Linda ภรรยาของเขาอาศัยอยู่ที่หุบเขา Hudson Valley ตอนล่าง ซึ่งพวกเขาได้เลี้ยงดู Michael ลูกชายของพวกเขา Pecci ทำงานในอนุสรณ์สถานทหารผ่านศึก กิจกรรม ขบวนพาเหรด และกิจกรรมสำคัญอื่นๆ สำหรับทหารผ่านศึกและการทหารในบ้านเกิดของนิวยอร์คทางตอนเหนือของรัฐเป็นเวลาหลายปี

หัวใจสีม่วงที่ถูกขโมยจากสัตวแพทย์เวียดนามกลับมาหลังจาก 40 ปี

เขาบอกกับ Fox News ว่า “การเดินหน้าต่อไปไม่ใช่และไม่เคยเป็นทางเลือกสำหรับพวกเราส่วนใหญ่ ข้าพเจ้าขอชื่นชมผู้ที่สามารถใส่ [ประสบการณ์การต่อสู้ของพวกเขา] ไว้เบื้องหลัง โดยส่วนตัวแล้ว ข้าพเจ้าคาดหวังว่าเขื่อนจะพัง แต่จนถึงขณะนี้ก็เพียงหยดลงในเวลาที่เงียบสงบวันหนึ่งฉันจะสามารถวางมันลงได้และวันนั้นจะเป็นเมื่อพวกเขาวางฉันลงบนพื้น ”

เขากล่าวเสริมว่า “ผมรู้ว่าบางคนไม่เข้าใจว่าทำไมเราในฐานะทหารผ่านศึกเวียดนามหรือทหารผ่านศึกคนใดมักพูดถึง ‘วันที่มืดมิด’ และ ‘คืนนอนไม่หลับ’ ไม่มีทางที่จะอธิบายเรื่องนี้กับทุกคนที่ไม่ได้อยู่ในสภาพแวดล้อมสงครามที่เป็นปรปักษ์”

“ไม่มีคำอธิบายใดในโลกที่จะนำมาซึ่งความกระจ่างถึงการสูญเสียเพื่อนคนหนึ่งซึ่งเสียชีวิตบนดินแดนต่างแดน” เขากล่าวด้วย “ในชั่วพริบตา ชีวิตก็พรากไปจากเรา และในชีวิตนี้ เราจะไม่มีวันลืมการสูญเสียนั้น” 

Pecci กล่าวต่อไปว่า “เราเป็นเด็กที่ถูกปลูกไว้กลางสงคราม และเมื่อเด็ก ๆ ความจงรักภักดีของเราก็รุมเร้า เรายังคงไร้เดียงสาและไม่รู้เมื่อเราก้าวเข้าสู่สงคราม เราไม่ได้เตรียมพร้อมสำหรับสิ่งที่จำเป็นต่อการอยู่รอด”

ในความรู้สึกที่ทหารผ่านศึกคนอื่นๆ มักแบ่งปันกัน Pecci ตั้งข้อสังเกตว่า “ความมืดที่เราพูดถึงไม่ใช่ความมืดที่ใครๆ ก็มองเห็น ความมืดมิดของเราเป็นเหมือนหมอกที่มืดครึ้มที่บดบังความรู้สึกของเรา เป็นวิญญาณที่พาเราออกจากความพอใจได้ สู่ความโศกเศร้าในใจ แทบทุกสิ่งจะนำมาซึ่งความเศร้าโศก และบ่อยครั้งก็เป็นเช่นนั้น”

ตัวยึดตำแหน่ง
เขากล่าวเสริมว่า “เมื่อเราพูดถึงสิ่งนี้ เราพูดถึงความทรงจำและวิญญาณที่แตกสลาย ความมืดที่ผนึกจิตวิญญาณของเราไว้ชั่วขณะหนึ่ง แน่นอนว่าเราจะหลุดออกจากมันและกลับสู่สิ่งที่เราเรียกว่า ‘ความปกติ’ เพื่อ แต่สิ่งที่เราได้ผ่านมาคือประสบการณ์ที่เปลี่ยนชีวิต เมื่อเห็นความว่างเปล่าหรือน้ำตา เมื่อเห็นความเงียบที่ไล่ตามเรา” เขาแนะนำ “จงตระหนักว่านี่คือความมืดที่เราพูดถึง .”

เขาบอกว่าบางครั้งคนจะถามเขาว่า “คุณมาเวียดนามเมื่อไหร่” เขากล่าวว่าไม่ว่าเวลาจะผ่านไปกี่ปีนับตั้งแต่รับใช้ คำตอบของเขาให้ความรู้สึกเหมือนควรจะเป็น “ทุกวัน”

“ได้โปรดอย่าคิดว่าสิ่งที่เราพูดเป็นเพียงการตอบสนองของหุ่นยนต์เพื่อให้ได้รับความสนใจ” Pecci กล่าว “เราไม่ได้ต้องการความเห็นอกเห็นใจ — แค่ความเข้าใจ และถ้าคุณไม่เข้าใจสิ่งที่เราหมายถึง ก็เดินจากไป นั่นเป็นสิทธิพิเศษที่เราในฐานะทหารผ่านศึกไม่มี”

Pecci ยังบอกกับ Fox News ว่า “ฉันหวังว่าความคิดเห็นของฉันจะช่วยให้ผู้ที่เข้าใจเราผิด ฉันหวังว่าสิ่งนี้จะช่วยทุกคนที่อยู่ที่นั่นและ ‘เข้าใจ’ สำหรับผู้ที่เคยรับใช้และ ‘เคยไปมาแล้ว'” เขากล่าว “ฉันต้องการให้พวกเขารู้ว่าคุณไม่ได้อยู่คนเดียว”