NASCAR กำลังเปิดฤดูกาล 2022 ด้วยนิทรรศการการแข่งขัน Clash ที่จัดขึ้นบนทางลาดยางชั่วคราวที่สร้างขึ้นใน LA Coliseum Steve Meyers รองประธาน iRacing เข้าสู่ The Fox Garage เพื่อพูดคุยเกี่ยวกับวิธีใช้เครื่องจำลองการแข่งรถเพื่อช่วยพัฒนา

Kevin Harvickกำลังจะแก้แค้น Chase Elliott โดยเชื่อที่ไหนสักแห่งว่าเขาจะทำคะแนนได้หลังจากที่ Elliott ทำให้เขาชนะเมื่อเดือนที่แล้ว

เมื่อ Harvick ส่งการคืนทุนของเขา มันเกือบจะล้มแชมป์ NASCAR ที่ครองราชย์ออกจากรอบตัดเชือก แต่แล้วกรรมก็พลิกกลับมาที่ The Roval ที่Charlotte Motor Speedwayฮาร์วิคทำลายตัวเองออกจากรอบตัดเชือกเพื่อตกรอบเร็วที่สุดในอาชีพการงานของเขาเมื่อเขาชนเข้ากับกำแพงขณะที่เอลเลียตปิดกันชนของเขา

ด้วยเงินเดิมพันที่สูงมาก และตำแหน่งถ้วยในสี่สัปดาห์สุดท้ายของฤดูกาล ถึงเวลาแล้วที่NASCARจะเข้ามาแทรกแซง?

Rick Hendrick คิดอย่างนั้นหลังจากมีอาการเสียดท้องในวันอาทิตย์ที่สนามแข่งซึ่งอยู่ห่างจากสำนักงานใหญ่ของทีมแข่งห้านาที

“ฉันคิดว่า (นาสคาร์คือ) คนเดียวที่สามารถหยุดมันได้จริงๆ” เฮนดริกกล่าว “ฉันหวังว่าพวกเขาจะทำได้เพราะหัวหน้าลูกเรือและทุกคนสามารถทำทุกอย่างได้ดีที่สุด แต่ก็ขึ้นอยู่กับตัวคนขับเอง ฉันเคยอยู่ในสถานการณ์นี้มาก่อน นาสคาร์สามารถรับมือได้”

เจ้านายเฝ้าดู 109 รอบในขณะที่นักแข่ง Hendrick Motorsports ทั้งสี่คนจุ่มขึ้นและลงใต้เส้นตัดรอบเพลย์ออฟ Kyle Larsonและ Alex Bowman มีปัญหาทางไฟฟ้าในช่วงแรกซึ่งอาจทำลายเผ่าพันธุ์ของพวกเขา และเมื่อ Elliott เกือบจะก่อวินาศกรรมโดย Harvick ผู้พยาบาท Hendrick ก็เห็นเพียงพอแล้ว

“ดูเหมือนว่า Chase จะสามารถทำได้และออกจากรอบตัดเชือก มันเป็นความรู้สึกที่ร้อนแรงมาก” เฮนดริคกล่าว “ฮาร์วิค ทำลายตัวเอง ฉันเดา ฉันหวังว่ามันจะจบ เราไม่ต้องการที่จะแข่งแบบนั้น เราต้องการเพียงแค่แข่ง นั่นไม่ใช่สไตล์ของเรา

“ถ้าผู้ชายดีกว่าคุณ เขาชนะ แค่ทำงานของคุณ ถ้าคุณถูกตี คุณถูกตี มันไม่รู้สึกดีเลยที่จะผลักใครซักคนให้พ้นทาง ถูเล็กน้อยหรืออะไรก็ตาม ไม่เป็นไร แต่เพียงเพื่อ ทำลายใคร ไม่ดี ”

ในตอนท้าย ลาร์สันฟื้นตัวหลังจากเปลี่ยนแบตเตอรีและสายพานอัลเทอร์เนเตอร์ในเชฟโรเลตของเขาเพื่อคว้าแชมป์เป็นครั้งที่เจ็ดในฤดูกาลนี้ และนำเอลเลียตเข้าสู่รอบที่สามของรอบตัดเชือก Bowman และ William Byron ถูกคัดออกในวันที่มีผลลัพธ์ที่หลากหลายสำหรับองค์กร Hendrick

เอลเลียตจบด้วยสนับมือสีขาวซึ่งลึก ๆ รู้ว่าเขามีคนหนึ่งมาจากฮาร์วิคเพื่อแก้แค้นให้ฮาร์วิคขึ้นและทำให้เขาชนะที่บริสตอลในรอบแรกของรอบตัดเชือก ทั้งสองโต้เถียงกันหลังการแข่งขันและ Harvick สาบานว่าจะทำให้ Elliott ลำบากในช่วงที่เหลือของปี

แต่เขารอจนกระทั่ง The Roval ซึ่งเป็นสนาม/วงรีแบบไฮบริด 17 เลี้ยวซึ่งการติดต่อกันเป็นเรื่องปกติและคนขับก็วิ่งเข้าหากันมากพอที่ Harvick จะทำให้ดูสะอาดตา มีเพียงไม่มีใครคิดว่าเขาทำผิดพลาดไปครึ่งทางเมื่อเขาหันเอลเลียตเข้าไปในกำแพง

Harvick รู้ดีว่าเขากำลังทำอะไรอยู่เมื่อเขาพยายามยุติการเสนอราคาของ Elliott สำหรับตำแหน่งแบ็คทูแบ็ค

“คุณจำบริสตอลได้” ฮาร์วิคพูดเมื่อถูกถามถึงเจตนาของเขา

เมื่อ Harvick ถูกถามโดยตรงว่าจงใจหรือไม่ คนขับที่ไม่เคยถอยจากการต่อสู้ก็บอกว่า “บางครั้งชีวิตจริงก็สอนบทเรียนดีๆ แก่คุณ” Harvick เดินออกไปเมื่อถูกถามว่าความบาดหมางกับนักแข่งที่โด่งดังที่สุดของ NASCAR ได้จบลงแล้วหรือไม่

การกู้คืนจำเป็นต้องมีการตอบสนองที่วัดผลจากทีมหมายเลข 9 ซึ่งส่งเอลเลียตกลับเข้าสู่สนามแข่งโดยที่กันชนกระพือหลังรถเชฟโรเลตของเขาและคำแนะนำในการทำลาย Harvick ถ้าเขามีโอกาส เอลเลียตนำทางกลับเข้าไปในสนามและตรงไปยังกันชนของฮาร์วิค ซึ่งเป็นตำแหน่งที่สมบูรณ์แบบที่จะทำลายวันอื่นสำหรับฮาร์วิค

ทั้งสองพุ่งเข้าโค้งแรกโดยเหลือเวลาอีก 10 รอบ แต่ฮาร์วิคเข้าทางอย่างลึกลับอย่างอธิบายไม่ถูก เกือบจะเหมือนกับว่าเขากำลังขับรถป้องกันตัวเองในกระจกมองหลัง และชนเข้ากับกำแพงอย่างแรง ฟอร์ดของเขาถูกทำลายและการวิ่งตามตำแหน่งของ Harvick ก็หยุดชะงักลงกะทันหัน

Harvick ไม่เคยถูกเขี่ยออกจากรอบตัดเชือกในรอบที่สองมาก่อนนับตั้งแต่รูปแบบการคัดออกเริ่มต้นในปี 2014 เขาได้ผ่านเข้าสู่รอบที่สามในเจ็ดฤดูกาลติดต่อกันและได้เข้าชิงชนะเลิศในรอบสุดท้ายถึงห้าครั้ง

แต่ในวันที่เขาเริ่มต้นอาชีพที่ 750 ของเขา Harvick จบที่ 33 และถูกกำจัดพร้อมกับ Christopher Bell, Byron และ Bowman

เอลเลียตไม่โอ้อวด แต่ความสุขของเขาชัดเจน

“เท่าที่เควินไป ฉันแค่ต้องการอวยพรให้พวกเขามีความสุขในช่วงปิดฤดูกาลและมีความสุขในวันคริสต์มาส” เอลเลียตกล่าว

มันจบลงแล้ว อย่างน้อยก็เท่าที่เอลเลียตเป็นห่วง

“สำหรับเรา เราแค่มองไปข้างหน้าและมีความสุขที่จะเดินหน้าต่อไป” เอลเลียตกล่าว “นั่นคือภาพใหญ่ เราจะสู้ต่อไป”

NASCAR แข่งต่อไปที่ Texas Motor Speedway ซึ่งเป็นสนามเดียวกับที่ Harvick ในปี 2014 ผลัก Keselowski เข้าสู่การต่อสู้ของลูกเรือของ Jeff Gordon เพื่อจุดชนวนการชุลมุน ขณะที่ทั้งสองทีมทะเลาะกันบนถนนในพิท Harvick ยืนมองและคว้าตำแหน่งถ้วยเดียวของเขาในสองสัปดาห์ต่อมา

ลาร์สันรู้สึกทึ่งในวันอาทิตย์กับการฟื้นตัวของทีมหมายเลข 9 และกล่าวว่าเขาดูเหตุการณ์ระหว่างฮาร์วิคและเพื่อนร่วมทีมของเขาบนหน้าจอขนาดใหญ่ในสนามชาร์ล็อตต์

“ฉันเห็นเควินเข้ามายุ่งกับเชส ได้เงินคืน ฉันเดาเอาเอง แต่ทีมของเชสทำได้ดีมากในการต่อสู้ผ่านจุดนั้น” ลาร์สันกล่าว “ฉันคิดว่าการแข่งขันอื่นๆ ในฤดูกาลนี้ คุณอาจจะยอมแพ้และแค่ปะติดปะต่อกันให้ดีที่สุดเท่าที่จะทำได้ และคนขับก็อาจจะเดินกะเผลกไปรอบๆ และยอมรับว่าพวกเขาจะไม่ผ่านเข้ารอบต่อไป .”

แต่ลาร์สันไม่รู้ว่าฮาร์วิคจะมีอะไรรออยู่บ้างในตอนนี้ ซึ่งฮาร์วิคไม่มีอะไรจะเสียแล้ว ในขณะที่เอลเลียตยังคงต้องผ่านเท็กซัส แคนซัส และมาร์ตินส์วิลล์เพื่อชิงตำแหน่ง Larson ไม่แน่ใจว่าขั้นตอนต่อไปคืออะไรหรือถ้า NASCAR จำเป็นต้องเข้าไปแทรกแซงไม่เหมือนกับเจ้านายของเขา

“ผมยังไม่เคยอยู่ในสถานการณ์นั้นเลยที่ยังไม่มีความคิดเห็นที่แท้จริง” ลาร์สันกล่าว “คุณไม่มีทางรู้หรอกว่าเควินจะรู้สึกว่าเขายังติดหนี้เขาอยู่อีกหรือเปล่า นั่นเป็นเรื่องระหว่างพวกเขาสองคน นาสคาร์ ถ้าพวกเขารู้สึกว่าพวกเขาต้องการก้าวเข้ามา ฉันไม่มีความเห็นจริงๆ เกี่ยวกับเรื่องนี้”